Sign@l - De quoi l'écart d'âge est-il le nombre ? : L'apport des big data à l'étude de la différence d'âge au sein des couples

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Titre

De quoi l'écart d'âge est-il le nombre ? : L'apport des big data à l'étude de la différence d'âge au sein des couples

Auteur Marie Bergström
Mir@bel Revue Revue Française de Sociologie
Numéro vol. 59, no 3, 2018 Big data, sociétés et sciences sociales
Rubrique/Thématique
Dossier
Page 395-422
Mots-clés (matière)âge banque de données famille internet mode de vie relations familiales situation de famille sociologie
Mots-clés (géographie)France
Résumé Dans la majorité des couples hétérosexuels, l'homme est plus âgé que la femme. Ce fait est étonnamment constant à travers le temps et les continents : dans la quasi-totalité des sociétés connues, l'époux est en moyenne plus âgé que son épouse. Si le fait est bien établi, les ressorts le sont beaucoup moins. Comment se produit cette asymétrie sexuée ? À cette problématique, relative aux rapports de genre, les enquêtes peinent à répondre. Parce qu'elles interrogent des personnes déjà en union, elles captent mal le processus de rencontre. Cet article propose une approche alternative, mobilisant des données issues d'un site de rencontres sur internet. Ces services – désormais largement utilisés en France – constituent un point d'observation original sur les attentes des acteurs et les logiques d'appariement des partenaires. Aussi donnent-ils des enseignements nouveaux. Alors que les données d'enquêtes indiquent que l'écart d'âge est surtout désiré par les femmes, les analyses du site montrent qu'il est aussi recherché par les hommes, notamment lors d'une remise en couple. Plus généralement, l'étude questionne la notion de « choix » du conjoint – chère aux sociologues du couple – montrant que les rencontres amoureuses et sexuelles reposent sur un arbitrage entre les aspirations féminines et masculines qui divergent plus souvent qu'elles ne concordent. Par l'exemple de l'écart d'âge, l'article se veut une illustration empirique de quelques-unes des opportunités offertes par lesdites « données massives ».
Source : Éditeur (via Cairn.info)
Résumé anglais What's behind the age gap between spouses? Big data and the study of age difference within couples
In the majority of heterosexual couples the man is older than the woman. This observation is surprisingly consistent over time and space. In almost all known societies, the husband is on average older than the wife. Yet although this fact is well established, the mechanisms at work are much less so. How does this gender asymmetry come to be? Traditional surveys have a hard time answering this question; because they focus on individuals who are already in a couple, they do not adequately capture the dating process. This article relies on an alternative approach that mobilizes data from an online dating site. These services—which are now widely used in France—provide an original viewpoint on women's and men's mate preferences and the matching mechanisms. In doing so, they provide new results. Whereas survey data suggest that the age difference is above all sought by women, the data from the website show that it is also desired by men, especially after a separation. More generally, the study questions the notion of the “partner choice”—largely used in the sociological literature—and shows that romantic and sexual encounters are based on a compromise between female and male preferences that diverge rather than they coincide. Through the example of age difference between spouses, the article seeks to demonstrate some of the opportunities provided by “big data”.
Source : Éditeur (via Cairn.info)
Article en ligne http://www.cairn.info/article.php?ID_ARTICLE=RFS_593_0395 (accès réservé)